【成语故事】“虾兵蟹将”一词是怎么来的?

-回复 -浏览
楼主 2019-09-13 16:39:29
举报 只看此人 收藏本贴 楼主


我们在形容反面人物的手下时,常常会用到“虾兵蟹将”这个词。人们为什么会把喽啰同“虾兵蟹将”联系在一起呢?

虾兵蟹将是古代小说、戏剧中的龙宫属卒,是龙王的部下,它们以庞大的数量优势,支撑龙宫暴力机构的日常运转,而它们的个体却小到可以忽略不计。虾兵蟹将也被用来比喻爪牙或不中用的大小喽啰,其特点是毫无本领,只能拿来充数。比如《说岳全传》里就有“白衣秀士聚集了些虾兵蟹将在那山崖前排阵玩耍”,即是代指充场面的小喽啰,而这种喽啰的战斗力,往往不堪一击,故而虾兵蟹将往往取贬义,被讥为虾兵蟹将者,也往往怒不可遏,毕竟每个喽啰都不认为自己是喽啰,世事纷乱,多因此而起。

虾兵蟹将的最早说法,源头应在古代民间谚语。宋代傅肱《蟹谱》载:“吴俗有虾荒蟹乱之语,盖取其披甲执锐,岁或暴至,则乡人用以为兵证也。”虾荒蟹乱指的是虾蟹成灾,把稻谷荡尽。彼时多战乱,最为百姓所惧的便是战乱,一打仗就民不聊生,当百姓看到虾蟹入侵稻田,加之虾蟹都有甲胄兵刃在身,就被认为是天下战事将起的不祥之兆,这是虾蟹被喻为兵将的最早记载。这一记载的早期源头,正是来自吴地水乡,频见虾蟹之地,亦是频见刀兵之处。吴地渔粮富庶,又接海路,可通航外洋,亦产鱼盐,是历代兵家必争之地。吴越争霸、淝水之战、侯景乱梁,这些大战带来的创痛历久弥新。《军略·灾篇》云:“地忽生蟹,当急迁”,也将蟹作为兵兆。吴地多受刀兵之苦,于是见虾蟹大举进占水田,便有了虾兵蟹将的想象,诚为切肤之痛。

亚博88app虾兵蟹将二者并称,见于明清两代的神魔小说及戏曲、话本尤多,经史中则难得一见,可见其民间属性。明代吴承恩《西游记》中出现了虾兵蟹将的身影:“(龙王)忙起身与龙子龙孙、虾兵蟹将出宫因迎道:‘上仙请进’。”写的是龙宫迎迓礼仪中的虾兵蟹将,只列出名号,未见形象描写,纯属配角。明代阮大钺《春灯谜》:“龙灯旋绕,看虾兵蟹将随潮跳”,写的是元宵灯会上的虾兵蟹将之灯,清代陈端生《再生缘》也载:“会合水精和水怪,呼齐龙子与龙孙,虾兵蟹将纷纷起,鱼相波臣急急行。”写的是行军过程中急速前进的虾兵蟹将,为了对偶合拍,还虚拟出一个“鱼相波臣”的名堂,与虾兵蟹将遥相对应,唯恐虾兵蟹将寂寞。冯梦龙《警世通言》卷四十《旌阳宫铁树镇妖》:“又有那虾兵乱跳,蟹将横行,一个个身披甲胄,手持钢叉。兰公举仙眼一看,原来都是虾蟹之属,转不着意了。”这里写的是战斗中的虾兵蟹将,特地点出了其甲胄和钢叉。兰公看清了它们的底细,就丝毫不在意了,最后虾兵蟹将被兰公用飞剑杀得大败,其中一名蟹将最惨,被兰公的飞剑斩为两半:“你看他腹中不红不白不黄不黑,似脓却不是脓,似血却不是血,遍地上滚将出来。真个是:但将冷眼观螃蟹,看你横行得几时。”蟹将的覆败,冯梦龙不惜笔墨做了酣畅淋漓的描写,将蟹将粉身碎骨的惨状一一描摹,实在是大快人心。“但将冷眼观螃蟹,看你横行得几时”是当时俗谚,横行无忌者,多半没有好下场。

除了在龙宫当差,听候龙王差遣之外,虾兵蟹将也经常替妖类出头当打手,作为雇佣军而助战。清代话本《永庆升平》援引《升仙传》:“他有一个儿子小妖儿,号叫青莲子,聘请独角龙,带虾兵蟹将,水淹泗州城,捉拿济小塘。”济小塘是一地仙,用掌心雷打死了狐狸精,狐狸精的儿子青莲子便找到独角龙,雇了虾兵蟹将前去找济小塘寻仇。清代嘉庆、道光年间俗曲总集《白雪遗音》有一首《雷峰塔》说白蛇许仙故事,曲曰:“怒恼白蛇,忙唤青儿,带领着虾兵蟹将,这才水漫金山。”同是妖类出身的白蛇为救许仙,不惜水漫金山,也是最为耳熟能详的民间故事。金山是位于长江下游镇江西北的一个江中岛,上有金山寺,是白蛇的对头法海和尚驻锡之处。白蛇搬请了东海的虾兵蟹将来助阵,民间多同情白蛇,此处的虾兵蟹将襄助白蛇,或许是鲜有的带有正面色彩的形象,与以往出场的语境大不相同。

幻化人形完美无缺,被视为妖怪法力高下的一个硬性标准,隐藏原形愈是巧妙不露痕迹,愈能见出法力之高。《白蛇传》里的白蛇修行千年,最后都不慎露出了原形,可见隐藏原形不是一件轻松的事。虾兵蟹将化形未全,大多半还是原形,一望即知本来面貌,大可“以貌取妖”,其战斗力也就可以预料了。龙宫总是祸事不断,先后有哪吒、孙悟空、八仙等狠角色前来骚扰或攻打,这些不速之客个个都难对付。

虾兵蟹将作为水族中数量最多的群体,也成了龙宫中最不起眼的部卒。虾兵蟹将这一类水府差官,又可成为人世间的衙署的投射,举凡作威作福、助纣为虐者,必难得人心。比如武强年画中就有《水兽迎亲》,图中描绘着娶亲仪仗的景象,俨然人间嫁娶的情景。有花轿、彩旗、灯笼和鼓乐队等,都是由虾兵蟹将充当的罢了。有着丰富受害经验的民众见此虾兵蟹将的图形,自然心领神会,他们心中自有判断,暗自称量着此等人物色厉内荏的虚弱本质。

?(文章来源:网络)



我要推荐
转发到